En Mateu sense cap mena de dubte ha estat la persona que ha actuat durant més temps a la dansa de la Mort, ja que hi va entrar quant tenia 8 anys a portar un dels platets de la cendra, més endavant va portar el rellotge i quan els vestits se li van quedar petits, va fer de manaja i d’apòstol. Un cop acabat el creixement, es va reincorporar al quadre que havia hagut de deixar, però aquest cop en el personatge de la Dalla, el qual va interpretar durant 24 anys, interromputs solament pels 4 anys en què la processó deixà de sortir per causa de la Guerra Civil. Finalment en fer-se gran va passar a fer el paper de responsable de la Mort, el Timbal, i ja no el va abandonar durant 34 anys, fins al moment que va haver de dansar al ritme d’un altre timbal, el de la seva pròpia mort.

Va morir el 15 de gener de 1990 i aquella Setmana Santa la legió de manages oferí una salutació de respecte en passar per davant de casa d’ell. Però el moment més emotiu fou quan la Dansa de la Mort s’aturà davant la porta de can Feliu i, d’una manera improvisada, cada figurant allargà lentament l’estri que duia a la mà per retre l’últim homenatge a aquell que, a més d’haver-los dut pràcticament tots, tan fidelment els havia fet moure al so del timbal durant una pila d’anys.

 

Mateu Feliu i Medinyà